Malaria

Una cepa de malaria resistente amenaza con matar a 200.000 personas en Africa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó hoy de la “catástrofe sanitaria pública” que causará una cepa de la malaria resistente a los fármacos detectada en el sudeste de Asia si llega a otras zonas del mundo.

“Si se extiende fuera de sus límites y llega a África, realmente podría convertirse en una catástrofe sanitaria pública”, dijo el director del Programa sobre Malaria de la OMS, Robert Newman, en la Conferencia “Malaria 2012: Salvando vidas en Asia Pacífico”, que se celebra hasta el próximo viernes en la ciudad australiana.

Según el profesor Dennis Shanks, del Instituto Militar contra la Malaria de Queensland, es muy probable que esta cepa detectada en 2009 se extienda fuera de los límites de la región Asia Pacífico y los medicamentos dejen de ser eficaces a medio y corto plazo.

Esta cepa de la malaria ha aumentado su resistencia a los tratamientos en la región del Gran Mekong, que incluye áreas de Camboya, Tailandia, Birmania (Myanmar), Laos y Vietnam.

De momento, los medicamentos contra la malaria utilizados en África siguen siendo efectivos, pero si la cepa alcanza ese continente, puede causar la muerte de unas 200.000 personas, alertó Peter Baxter, director general de la agencia de cooperación internacional de Australia AusAID.

“Debemos recordar que la resistencia a los medicamentos se ha desplazado antes desde el Sudeste Asiático hasta Papúa Nueva Guinea y más allá”, comentó Shanks, al referirse a la cepa resistente a la cloroquina que se descubrió en la cuenca del Mekong en 2001.

En todo el mundo se registran anualmente más de 216 millones de casos de malaria, y de este total, 655.000 son mortales, de acuerdo con los datos facilitados por la OMS.

 

En las últimas décadas, la tasa de mortalidad por esta enfermedad ha disminuido un 20%, pero también se han reducido las contribuciones económicas para prevenirla y combatirla, así como el desarrollo de nuevos medicamentos.

Las autoridades sanitarias de los países del sudeste de Asia dirigen gran parte e de las medidas a prevenir que el mosquito transmisor de la malariapenetre en las viviendas por la noche, mientras que las de las naciones del Pacífico centran sus esfuerzos en campañas de prevención durante el día.

La lucha contra la malaria ha alcanzado un “momento crucial”, dijo el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, en un vídeo difundido durante la reunión de Sídney que persigue acelerar las medidas para reducir en un 75% los casos de contagio y muerte en el Asia Pacífico para 2015.

Australia, que destina a Asia Pacífico el 75% de los 5.000 millones de dólares del total de su presupuesto para la cooperación internacional,confía en poder “salvar vidas” en esa región, indicó la primera ministra, Julia Gillard.

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Publicado el 02/11/2012 en enfermedad. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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