Lluvia Ácida

La Lluvia Acida

noviembre 25, 2013 por maestroviejo

lluvia acida

 

lluvia acida

Cualquier precipitación que tiene un pH inferior a 5 es considerada “lluvia acida“.

 

El fenomeno de la lluvia ácida se descubrio en Gran Bretaña hacia el año 1800.

El termino “lluvia acida” fue empleado por 1º vez por el quimico britanico Smith, al observar la precipitacion que caia sobre Manchester en una tarde gris del año 1853, en plena Revolucion Industrial.

Segun Smith, la acidez del agua de aquellas lluvias corroia los metales, desteñia la ropa puesta a tender, e icluso hacia enfermar a las personas y dañaba gravemente  los vegetales.
Entonces no se sospechaba siquiera la relación entre los humos procedentes de la combustión del carbon y aquella lluvia.

 

Por qué se produce la lluvia ácida?

 

La lluvia ácida se forma cuando los emisores de ciertas sustancias forman acidos.
Este fenomeno solo es posible cuando hay nubes, cuyas gotas de agua son capaces de disolver estas sustancias contaminantes y reaccionar con ellas.
El resultado de la reaccion son precipitaciones que contienen importantes concentraciones de ácidos, o nieblas formadas por las nubes contaminadas de esta manera.

En general, cualquier precipitación que tiene un pH inferior a 5 es considerada “lluvia acida“.

Las principales sustancias contaminantes que producen lluvia acida son ciertos gases, como el dioxido de azufre (SO2) y los oxidos de nitrogeno (NOx), que reaccionan en la atmosfera con el agua, el oxigeno y los oxidantes, y forman acido sulfurico (H2SO4) y acido nitrico (HNO3).

Otras emisiones que producen acidez son el acido clorhidrico (HCl), el amoniaco (NH3) y los compuestos organicos volatiles.
Estas causas de lluvia acida pueden ser naturales en un pequeño porcentaje, pero son lasactividades humanas las responsables del 90% de las emisiones de azufre (S) y del 95% de las emisiones de nitrogeno (N) en los paises desarrollados.

Causas Naturales:

Las fuentes naturales de oxidos de azufre son las erupciones volcanicas y la descomposicion de la materia organica.
Por su parte, las fuentes naturales de oxidos de nitrogeno son la accion bacteriana en el suelo y las reacciones quimicas en la atmosfera superior.

La propia lluvia natural sin contaminar es ligeramente acida; su pH es de 5´6, debido a que el CO2 (dioxido de carbono) se disuelve en el agua de lluvia y produce acido carbonico.

En Europa, las lluvias con acidez fuerte, con un pH medio de 4´2, solo se dan en los paises del centro de la region. El pH medio de los demas paises de Europa oscila entre 4´2 y 5´6.

En España, Portugal, Italia y Grecia, salvo en casos muy localizados, la lluvia llega a ser alcalina, es decir, con un pH superior al valor normal de 5´6. Esto se debe a que es frecuente encontrar en el aire de estos paises particulas de polvo, algunas veces procedentes del Sahara, que contienen diversas sales de calcio. Asi, la lluvia se alcaliniza hasta rebasar el pH normal de 5´6 y se acerca (y a veces incluso rebasa) al valor quimicamente neutro de 7.

 

Causas Antropologicas: 
Una de las principales fuentes de emisiones causantes de lluvia acida es la quema de carbón a gran escala para producir electricidad.
Debido a que algunos carbones tienen una concentracion relativamente alta de azufre, al quemarlos liberan a la atmosfera dioxido de azufre (SO2).
El refino de aceites y algunos pozos de gas natural pueden generar tambien este contaminante.
En cuanto a los oxidos nitrosos, son emitidos a la atmosfera cuando se queman combustibles a altas temperaturas.

Aproximadamente el 40% lo producen los automoviles, el 25% procede de las plantas generadoras electrotermicas y el 35% restante tiene su origen en los procesos de combustion industrial.
 

acida

Los principales efectos de la lluvia acida se producen sobre el suelo y sobre las plantas. Estas precipitaciones disuelven los nutrientes y los minerales utiles del suelo, que son arrastrados por el agua de escorrentia. Los bosques situados en zonas de montaña sufren, ademas, nieblas acidas que envuelven a las hojas y atacan su capa cerosa cuticular. La perdida de esta capa daña las hojas y produce manchas de color castaño. Esto hace que disminuya la fotosintesis de la planta y, por tanto, quede afectado su desarrollo.
La lluvia acida tambien puede dañar a otros tipos de plantas y a las cosechas agricolas. A veces se incorpora caliza al suelo para neutralizar su acidez.
En algunas ocasiones coinciden varios factores que enmascaran el impacto de la lluvia acida sobre los bosques, como por ejemplo los insectos, las enfermedades y la sequia, junto con otros tipos de contaminantes aereos.

 

Efectos sobre la salud de algunos contaminanes:

-Dioxido de azufre (SO2): respiracion sibilante y dificultades respiratorias. Los asmaticos, ancianos y niños son los grupos mas sensibles. Incluso niveles bajos de exposicion pueden causar la muerte o derivar en enfermedades pulmonares obstructivas cronicas.

– Dioxido de nitrogeno (NO2): una larga exposicion afecta a los pulmones, el bazo, el higado y la sangre. Los niños son el grupo mas sensible.

– Monoxido de carbono (CO): reduce la capacidad portadora de la sangre y daña la liberacion de O de la hemoglobina.

http://www.enlabuhardilla.com/Sabiasque/tabid/866/articleType/ArticleView/articleId/34/categoryId/16/La-Lluvia-Acida.aspx

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Publicado el 25/11/2013 en Lluvia. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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